La manipulación desde las sombras de la opinión pública

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El 26 de mayo de 2022 apareció en redes sociales un dato que causó revuelo: El Salvador era el país de Centroamérica con el costo de la canasta básica más bajo en toda la región. Según la publicación, $212.55 era el monto de la canasta básica en El Salvador, sin citar fuentes, sin explicar metodología, sin siquiera decir la temporalidad del dato. La firma estaba a nombre del CIESCA (Centro de Investigaciones de Estudios Sociales y Económicos de Centroamérica).

URL: https://twitter.com/CIESCA_OFICIAL/status/1529879935120297986

¿CIESCA o PUCA?

La aparición del CIESCA fue repentina, el nombre no era familiar ni en los círculos académicos ni entre las ONG de la sociedad civil. La organización no cuenta con una página web que respalde su existencia, tampoco con publicaciones en medios de divulgación científica o que sean replicados por medios de comunicación con credibilidad. La única información que aparece en su perfil de Facebook es que se autodenominan como líderes en la elaboración de encuestas de opinión pública y de análisis socioeconómicos. Indagando más al respecto, aparecen publicaciones con información sobre el precio de los combustibles y la calificación de la gestión de Nayib Bukele como presidente, siempre favorable a la imagen del gobierno; pero también un interesante artículo del periodista estadounidense Tim Muth sobre el papel que tiene el CIESCA como divulgador de propaganda afín a Nayib Bukele y cómo esta es replicada por sus principales medios aliados.

La cuenta de Twitter del CIESCA tiene como fecha de creación del perfil abril 2020, pero fue hasta 2021 que publicó información como la descrita anteriormente. Utilizando la herramienta de búsqueda avanzada de Twitter se descubrió que el CIESCA ocupa una cuenta originalmente creada como @PUCAELSALVADOR1 y que la mayoría de sus primeros tuits han sido borrados.

 

Las siglas PUCA corresponden al Partido Unionista Centroamericano, una institución que nació en El Salvador en 1980, aunque nunca ha participado en elecciones de ningún tipo, aunque en el pasado ha expresado públicamente su apoyo a la principal fuerza política de derecha en los últimos años. En 2014 respaldaron la candidatura de Norman Quijano y René Portillo Cuadra, de ARENA, por la presidencia de la República, aunque, según fuentes periodísticas, negaron vínculos directos con el partido. En abril de este año, el PUCA juramentó a los dirigentes del partido para 2022 – 2023, en un evento donde además afirmaron apoyar abiertamente el gobierno de Nayib Bukele y las medidas implementadas por el Gobierno, como el régimen de excepción.

El PUCA anteriormente figuró como ente divulgador de opinión pública: para las elecciones legislativas de 2018 realizaron una encuesta que daba una ventaja de más de 10 puntos a ARENA sobre el FMLN, pero esta encuesta en realidad fue ejecutada por el Centro de Investigaciones Políticas Socioeconómicas de Centroamérica (CIPSECA), nombre que tenía antes el CIESCA. Esto se comprobó también gracias a las búsquedas avanzadas de Twitter, debido a que hay respuestas de otros usuarios a publicaciones del organismo, las cuales han sido borradas del perfil del CIESCA.

 

Los nombres detrás del PUCA y CIESCA

La faceta política del PUCA está representada por Benedicto Antonio Perlera, director general del partido  y Jorge Alberto Ayala Mundo, abogado y notario salvadoreño. Perlera es conocido, entre otras cosas, por ser el exrepresentante de Salvador Alvarenga, reconocido náufrago salvadoreño al que demandó en 2015 por 1 millón de dólares.

La cara de la divulgación de propaganda del PUCA, por medio del CIESCA, la representa Raisa Hernández Guerra, internacionalista guatemalteca que actualmente ejerce como directora de dicho organismo. Según su perfil de LinkedIn, Hernández Guerra es también subdirectora de la Red Mundial de Jóvenes Políticos (RMJP) de Guatemala, cargo que tiene desde 2019.

Aunque Hernández Guerra es quien aparece como vocera del CIESCA en medios de comunicación, no figura en el listado de la junta directiva de la organización, la cual según sus estatutos tiene vigencia de tres años. El CIESCA, según el Diario Oficial del 5 de abril de 2022 fue constituido como una Asociación sin Fines de Lucro el 4 de septiembre de 2021, conformando su directiva de la siguiente forma:

  • Presidente: César Valentín Montesino Reyes
  • Vicepresidente: José Luis Duque Munguía
  • Secretaria: Jasel Yudiela Larreynaga García
  • Tesorero: José Daniel Ríos Rodríguez
  • Primera vocal: Laura Angélica Bayona Burgos
  • Segunda vocal: Ingrid Magaly Fernández de González

César Montesino, economista de profesión, actualmente se presenta como conferencista vivencial, pero también es CEO de la consultora MacroBlockchain Consulting, la cual según su página de Facebook brinda asesorías y capacitaciones sobre economía virtual, criptomonedas, tecnología Blockchain entre otros. Según su perfil de LinkedIn también tuvo un cargo de técnico en el Ministerio de Hacienda y además fue candidato a diputado suplente por el partido VAMOS en las elecciones de 2021 en conjunto con Julio Merino, quien fue el candidato a diputado propietario.

José Luis Duque es director de proyecto en la consultora Economic Blockchain Consulting, aunque también ha tenido cargos públicos como gerente de la Unidad de Adquisiciones y Contrataciones Institucional (UACI) de la Asamblea Legislativa entre febrero 2007 y diciembre 2016 y director de planificación de enero a diciembre de 2017 en el mismo organismo. Duque también fue fundador de Apdemes junto con la esposa del diputado Guillermo Gallegos. Esta ONG estuvo bajo investigación por la recepción de fondos públicos.

Jasel Larreynaga fue especialista técnico en el Ministerio de Relaciones Exteriores de El Salvador desde julio de 2015 a julio de 2016, según su perfil de LinkedIn, y de septiembre de 2017 a diciembre de 2020 fue especialista en Relaciones Internacionales de la Asamblea Legislativa. Según documentos de la Asamblea, figuró en la lista del personal del Grupo Parlamentario de ARENA en 2019, con una plaza de colaboradora administrativa.

La información anterior es importante, pues además de lo poco que se sabe con respecto al PUCA y al CIESCA, demuestra que sus principales dirigentes no cuentan ni con experiencia ni con credenciales que les sustenten como divulgadores de estudios de opinión pública. Se desconoce quiénes más conforman la organización y otros trabajos realizados como institución. Además de eso, sobre todo en el CIESCA, existen vínculos con gobiernos anteriores y partidos tradicionales, una práctica que caracteriza al gobierno de Nayib Bukele y el partido Nuevas Ideas aunque poco se mencione.

Conclusión

Algunas de las encuestas de opinión pública replicadas por medios afines al gobierno de El Salvador y por funcionarios públicos, como Ernesto Castro, presidente de la Asamblea Legislativa en su etapa de candidato a diputado, aparecen bajo la autoría del CIESCA, anteriormente llamado CIPSECA, pero siempre acompañados del PUCA. Se puede inferir que hay una relación entre estas instituciones, a la que podría sumarse también la RMJP, que no solo apoya estas encuestas, sino que también la vocería del CIESCA a través de Raisa Hernández Guerra.

Es necesario como sociedad política prestar atención a las operaciones de estos organismos, cuya influencia quizás no sea visible en el tira y encoje de las fuerzas políticas electorales, sino en el trabajo en territorios, Resultados tendenciosos de estudios difusos, sesgados y con claras deficiencias metodológicas pueden manipular la percepción de la ciudadanía en temas como la economía o la seguridad, los cuales son prioritarios para la población y además cruciales en la plataforma electoral de cualquier tipo de candidatura a un cargo de representación popular.

 

* Eduardo Vásquez Mata, economista graduado de la UCA. Artículo publicado en el boletín Proceso N.° 96.

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